Q. Wie ist ein Mann aus der Region Wirral in Nordengland im Chianti gelandet?

A. Ich kam vor über 20 Jahren ins Chianti, um die andere Seite der Weinwelt kennen zu lernen. Ich war Weinverkäufer im Vereinigten Königreich, aber ich wollte mich in der Weinherstellung versuchen. Ich liebte italienische Weine und kam in die Toskana, nachdem ich das Buch von Nicolas Belfrage, Life Beyond Lambrusco, gelesen hatte. Letztendlich war es keine schlechte Erfahrung, denn ich wohne immer noch dort.

Q. Sie leben jetzt seit 20 Jahren in der Toskana, was hat Sie dazu bewogen, hier zu bleiben?

A. Schauen Sie sich um, dort finden Sie die meisten Antworten. Ich nehme die Schönheit der Toskana nie als selbstverständlich hin, sie raubt mir immer wieder den Atem. Ich darf an einem der schönsten Orte der Welt mit einer der edelsten, wenn auch unterschätzten Rebsorte, dem Sangiovese, Wein machen (Beruf und Leidenschaft zugleich).

Q. Wo haben Sie Wein gemacht, bevor Sie 2017 nach Montecalvi kamen?

A. Meinen ersten Jahrgang habe ich vor vielen Monden in Riecine gemacht. Ich habe in Martinborough in Neuseeland und im Bundesstaat Oregon in den Vereinigten Staaten Wein hergestellt. Ich habe die Weingüter Il Borghetto und Valdonica hier in der Toskana mit gegründet und bin jetzt in Montecalvi.

Q. Wie sind Sie in Montecalvi gelandet?

A. Der Eigentümer, Jim Drake, der vor kurzem Montecalvi gekauft hatte, traf sich in London mit dem Vater des italienischen Weinjournalismus, Nicolas Belfrage (den ich mit großer Ehre einen alten Freund nennen darf). Er bat Nic, ihm die Namen einiger Winzer in der Toskana zu nennen, und glücklicherweise stand meiner auf der Liste.

Q. Sie werden im Chianti Classico als Revolutionär in der Art und Weise beschrieben, wie Sie mit Sangiovese arbeiten. Was können wir von den neuen Jahrgängen von Montecalvi in Bezug auf den Stil erwarten?

A. Montecalvi war ein Weingut, das ich bereits kannte und dessen Weine ich von dem Moment an, als ich in der Toskana ankam, liebte. Sie waren sehr gut gemacht, komplex und einzigartig. Jeder Winzer hat seine eigene Handschrift, lassen Sie sich nichts anderes einreden, und so hoffe ich, dass sie auf lange Sicht sehr gut gemacht sind, komplex und einzigartig, aber mit meiner eigenen weingetränkten Handschrift.

Q. Welche Pläne haben Sie als Önologe für Montecalvi?

A. Nichts Besonderes. Montecalvi ist so, wie es ist, nahezu perfekt.

Q. Welches ist Ihr Lieblingsrestaurant in der Gegend?

A. Wenn ich es Ihnen sage, gehen vielleicht alle dorthin, und dann finde ich dort keinen Tisch mehr. Ich werde meine Antwort in vier Kategorien unterteilen:

Essen, Bier, Wein und Cocktails. Papaveri e Papere in San Miniato ist zweifellos eines der besten Restaurants in der Toskana; King Grizzly in Florenz bietet die besten italienischen Craft-Biere vom Fass; Le Volpi e L’Uva in Florenz hat eine der vielseitigsten Auswahlen an italienischen Weinen; und The Art Bar in Florenz mixt schon seit Ewigkeiten Cocktails und macht sie immer noch, ohne eine Szene zu machen.

Q. Was unterscheidet Montecalvi Ihrer Meinung nach von anderen Weingütern?

A. Am Ende, je nachdem wer Sie sind, alles und nichts.

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